"Las ideas duran poco. Hay que hacer algo con ellas"
D. Santiago Ramón y Cajal

miércoles, 27 de septiembre de 2017

¿ES NECESARIO FORMARSE EN VARIABILIDAD DE LA FRECUENCIA CARDIACA?

Si hacemos una búsqueda en PubMed con el criterio "Heart Rate Variability" aparecen ¡21.739! artículos. Si somos un poco mas exigentes y pedimos que este término aparezca en el título o el abstract del artículo, se "reduce" a 14.991, de los cuales 12.327 se han publicado desde el año 2.000 en adelante. Esto supone una media de 770 nuevos artículos anuales.
Aunque este volumen de artículos es casi imposible de abarcar, si uno da una mirada amplia se encuentra con que un porcentaje nada desdeñable de estos artículos contienen errores importantes de carácter metodológico, lo que explica en parte la falta de consenso en muchos aspectos relativos a la aplicación de la VFC en diferentes campos y muy especialmente en el campo de la actividad física y el deporte.
Por tanto, una formación sólida en los aspectos básicos de la metodología es imprescindible. Es difícil para los no versados en conceptos físicos y matemáticos, pero por eso mismo requiere un esfuerzo adicional.
Hay que acabar con la creencia, tan extendida en el campo del deporte, de que como esto se puede hacer con un simple pulsómetro y hay softwares que te dan todos los datos numéricos, esto es muy fácil. Nada mas lejos de la realidad.

Con el soporte que me facilita Global Sapere pretendemos impartir una formación estructurada en tres niveles.
El NIVEL BÁSICO va dirigido a todos aquellos que quieren empezar a trabajar con VFC o a los que estando ya trabajando con esta herramienta, sienten que su formación no es lo bastante sólida como para poder discutir y cuestionar sus propios resultados y los de otros. En este nivel se estudiaran en profundidad aspectos como los conceptos básicos, la regulación del ritmo y la frecuencia por parte del sistema nervioso autónomo, la adquisición de señales y el estudio de las características básicas de los diferentes tipos de señales para entender su posterior análisis (ya sea en el dominio del tiempo o en el de la frecuencia), la comprension de los diferentes tipos de filtrado de señales y, por supuesto, el estudio pormenorizado de las variables de ambos dominios aprendiendo a manejar y comprender los algoritmos correspondientes. Por último, se dedicará un espacio importante al estudio del gráfico de dispersión de Poincaré y a la cantidad de información útil para el deporte que puede aportar.

En el NIVEL AVANZADO se profundizará en el procesamiento de las señales para su análisis y se estudiaran los principales programas informáticos que se pueden utilizar para el análisis de variables. Se tratará en profundidad el problema que presenta el abordaje estadístico de los datos obtenidos con la VFC, un problema que va ligado a su propia naturaleza y que sólo es posible resolver con abordajes estadísticos novedosos. Por último, se estudiará en detalle lo que hasta ahora sabemos con cierta solvencia respecto al papel y significado de estos datos en el campo del deporte y sus posibles aplicaciones prácticas.

El NIVEL SUPERIOR va dirigido a aquellos que deseen profundizar en el estudio de la estructura compleja de las señales fisiológicas y, en especial, el latido cardiaco.

Pero como decía R. Kipling, eso es otra historia. Por el momento lanzamos el curso de Nivel Básico para el próximo 30 de octubre.

Información en www.globalsapere.com; en Facebook (https://www.facebook.com/globalsapere) o en Twitter (@globalsapere).

jueves, 21 de septiembre de 2017

LA TASK FORCE, 1996.

Desde los años 70 (Lown B, Verrier RL. Neural activity and ventricular  fibrillation. N Engl J Med 1976; 294: 1165–70) se conoce la relación entre el Sistema Nervioso Autónomo (SNA) y la mortalidad cardiovascular, incluida la muerte súbita. Hay evidencias experimentales entre la propensión a sufrir arritmias letales y el aumento de la actividad simpática o la reducción de la actividad parasimpática.
Por esta razón, se hacía necesario desarrollar marcadores cuantitativos de la actividad del SNA y la Variabilidad de la Frecuencia Cardiaca (VFC) era (y es) uno de los marcadores más prometedores.
En 1996 la European Society of Cardiology (ESC) y la North American Society of Pacing and Electrophysiology (NASPE) constituyen una Task Force encargada de desarrollar los estándares adecuados. Los resultados de este trabajo se publicaron simultáneamente en Europa (European Heart Journal (1996) 17:354–381) y Estados Unidos (Circulation (1996) 93:1043-1065)
Entre otras cosas, en este documento se instaura “oficialmente” el uso de Heart Rate Variability (HRV), en lugar de otros términos que se utilizaban también, para definir “la oscilación en el intervalo entre latidos cardiacos consecutivos así como la oscilación entre frecuencias cardiacas instantáneas consecutivas”.
Lo curioso es que uno de los argumentos que empleaban los autores para justificar la necesidad de este documento, no solo no se ha corregido sino que ha empeorado de forma exponencial en los últimos 20 años:
"Su aparente facilidad ha popularizado su uso y numerosos dispositivos comerciales proporcionan medidas automáticas de VFC. Sin embargo, el significado de estas medidas es mucho más complejo de lo que generalmente se aprecia, por lo que hay grandes posibilidades de extraer conclusiones incorrectas y un exceso de extrapolaciones infundadas"
Esto que decía la Task Force en 1996 sigue siendo hoy en día un auténtico problema.


martes, 19 de septiembre de 2017

FORMACIÓN EN VARIABILIDAD DE LA FRECUENCIA CARDIACA

Cada vez hay mas post-graduados que se interesan por el campo de la VFC y especialmente por sus aplicaciones en el deporte. Esto hace que cada vez sea mas evidente la falta de formación básica para las personas que comienzan esta andadura.
Llevo muchos años formando investigadores de diferentes países en esta disciplina y siempre es un trabajo arduo para ellos porque ni siquiera hay un cuerpo teórico sólido al que poderlos remitir para su formación en los aspectos más básicos.
Por otra parte, al ser este un campo de trabajo que no requiere grandes medios técnicos y que a un observador externo le resulta muy simple (aunque nada mas lejos de la realidad), cada vez es mayor el número de jóvenes (generalmente mal asesorados) que se lanzan a iniciar trabajos sin una formación previa adecuada con la consiguiente frustración por la falta de resultados.
Por este motivo hace tiempo que estoy trabajando en una formación reglada en VFC estructurada en tres niveles (básico, avanzado y superior) y que pronto verá la luz.
En los próximos días lanzaremos la convocatoria para el primer curso básico de VFC que abarcará los aspectos esenciales que se deben conocer para comenzar a trabajar con esta fascinante herramienta.

lunes, 20 de enero de 2014

NUEVO LIBRO DE FISIOLOGÍA DEL EJERCICIO

Ya está a la venta el libro "VALORACIÓN DEL RENDIMIENTO DEL DEPORTISTA EN EL LABORATORIO" editado como Monografía de Medicina del Deporte por FEMEDE.
Se trata de un libro fundamentalmente práctico para aquellos que quieren conocer cómo es un Laboratorio de Fisiología del Ejercicio y cómo se realiza en él la valoración de un deportista, partiendo de los fundamentos teóricos necesarios.
En esta dirección de FEMEDE se puede adqurir y consultar sus contenidos.


domingo, 8 de diciembre de 2013

LA COMPLEJIDAD EN LA MARCHA HUMANA

La marcha humana se considera un proceso complejo y no lineal que requiere de unos métodos matemáticos adecuados para analizarlo. Entre estas herramientas matemáticas se encuentra la entropía, que es una medida que cuantifica la regularidad de una serie temporal. Los estudios de la complejidad de la marcha se han realizado fundamentalmente en sujetos de edad avanzada o en determinadas patologías que afectan a los patrones de marcha, pero creemos que este tipo de análisis aportaría también información importante a los estudios de marcha y carrera en deportistas y podría tener aplicaciones en diferentes campos.
Nuestro grupo ha publicado recientemente una revisión sobre el papel de la entropía en el análisis no lineal de la marcha: Entropy in the analysis of gait complexity: A state of the art. 

LA MEDICINA ALTERNATIVA QUE DEMUESTRA SU EFICACIA SE LLAMA MEDICINA


Estoy muy preocupado por las declaraciones realizadas por la directora de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS).  
En una entrevista publicada en el diario El Pais del pasado 3 de diciembre, la Sra. Crespo se deja caer con aseveraciones como esta: “Los homeopáticos son medicamentos como todos los demás”.
Sin embargo, cuando la periodista (María R. Sahuquillo) le hace preguntas concretas al respecto, las respuestas dan escalofríos.

A la pregunta sobre el análisis de la eficacia de estos “medicamentos”, la Directora responde que “los laboratorios fabricantes trabajan con unas normas determinadas de calidad. Además, los medicamentos homeopáticos son presentaciones con unas concentraciones tan bajas que es prácticamente imposible tener un problema de seguridad con ellos. Nunca hemos tenido comunicaciones de reacciones adversas importantes”. 
¡Ah, bueno! Entonces me quedo mucho mas tranquilo. Si los laboratorios controlan la calidad y nadie ha comunicado efectos adversos al ingerir agua (que es el único contenido demostrado en cualquier "medicamento" homeopático), ya no hay nada que temer.
Cuando la periodista insiste en que si se va a exigir a estos “medicamentos” que demuestren su eficacia, igual que todos los demás, la Sra. Directora responde:
La legislación contempla dos tipos de medicamentos homeopáticos: los que quieren tener una indicación terapéutica determinada y los que no. Solo les solicitaremos que demuestren la eficacia si hay indicación terapéutica. Tendrán que presentar estudios sobre esa eficacia”.
En este punto me asalta una duda, seguramente fruto de mi ignorancia, ¿hay medicamentos que no tengan una indicación terapéutica, es decir, que no sirvan para nada?, ¿o esto es solo privilegio de los “medicamentos” homeopáticos”?

Pero lo bueno viene ahora, cuando la periodista le pregunta si se le van a exigir a estos “medicamentos” el mismo tipo de estudios que a los demás para acreditar su eficacia.
La Directora, (me la imagino revolviéndose incómoda en la silla dilucidando cómo tragar este sapo) responde:

“Son estudios distintos a los que se hacen con los fármacos industriales pero tendrán que demostrar su calidad, seguridad y eficacia igual que el resto de los fármacos. Aunque el análisis de la efectividad puede variar dependiendo del tipo de producto e irá en función del riesgo que presenta para el ciudadano. No es lo mismo un medicamento teratógeno que homeopático. Así es que dependiendo de la indicación que el laboratorio solicite en ese momento para el fármaco nosotros, la Agencia, determinaremos qué estudios de efectividad pedimos”.

¡Impresionante! Al menos nos tranquiliza saber que no se colarán medicamentos teratógenos (aunque sigo considerando difícil que el agua pueda inducir malformaciones fetales). Pero por otro lado me intranquiliza una cosa, ¿significa esto que se va a abandonar el método científico y que a partir de ahora la forma de demostrar algo va a ser ad hoc dependiendo de lo que se quiere demostrar? ¿Se aplicará a todas las ciencias o es una medida especial para aquellos que de otra forma son incapaces de demostrar nada? 
Por cierto, no creo que sea necesario aclararle a la Sra. Directora que los "medicamentos" homeopáticos son tan industriales como los demás, ¿o es que se imagina a un druida fabricándolos a mano en un caldero?

Pero la periodista sigue en sus trece y es reacia a dejarse convencer por los "argumentos científicos" de la Sra. Directora, de modo que va y pregunta de forma directa: “¿Tener el permiso definitivo significa que el Ministerio de Sanidad aprueba que estos productos sirven para aquello que indica que sirven?”
A lo que la Directora responde:
Sí, si ellos cuando nos solicitan la autorización dicen que quieren tener una indicación terapéutica. Pero, como decía, tienen que demostrar la calidad, seguridad y eficacia. Igual que otro medicamento. Los que no quieren tener indicación terapéutica establecida no tienen que demostrar la eficacia.”

Creo que lo primero que alguien debería explicar a la población general es el mecanismo por el cual se supone que estas sustancias realizan su acción. Ni siquiera estoy pidiendo que demuestren que hacen lo que dicen que hacen; sólo les pido que expliquen cómo se supone que lo hacen.
El principio de similitud (curar con aquello que enferma), las diluciones hasta llegar a la inexistencia del producto original, la supuesta capacidad de memoria del agua y algunos aditamentos propios de la brujería como la sucusión (agitar el preparado con determinadas reglas mientras se diluye), van contra toda razón, además de contra todos los principios conocidos de la Física, la Química, la Biología, la Fisiología, la Farmacología, etc…

Estos principios, especialmente el de similitud, llevan a extremos tan absurdos como tratar de curar las gastroenteritis y diarreas…¡con caca de perro! Si, no es broma. El principio se denomina (eso sí, en latín) “excrementum caninum”, pero ¡menos mal que las diluciones infinitesimales lo reducen a agua clara!, aunque tengo una curiosidad tremenda por ver en qué apartado sitúa la AEMPS a este “medicamento” y qué tipo de estudios “ad hoc” decide el Ministerio solicitarle para acreditar su eficacia.

Por favor, seamos serios. Se lo debemos a toda la gente que se deja la piel a diario investigando y a todos los que lo han hecho a lo largo de la Historia.

El propio Ministerio de Sanidad creó una comisión de técnicos y expertos que entre 2008 y 2010 realizó un informe sobre la situación de las llamadas “terapias alternativas” con especial atención a sus fundamentos científicos. En este informe, publicado en 2011, se dice textualmente: “El tratamiento homeopático comprende la administración individualizada de dosis extremadamente pequeñas de las mismas sustancias que producen un determinado síntoma utilizadas a dosis muy diluidas para aliviar dicho síntoma. Esta nueva aproximación fue propuesta a finales del siglo XVIII por Samuel Hahnemann. Aunque se han formulado varias teorías para explicar los posibles mecanismos de acción de la homeopatía, ninguna ha sido científicamente verificada”.

Respecto a los supuestos trabajos científicos que los partidarios de estas terapias esgrimen con frecuencia (eso sí, sin dar nunca detalles concretos), el informe indica:
El principal problema encontrado en las revisiones sistemáticas de ensayos clínicos disponibles es la baja calidad de los estudios primarios. En el año 2000 se publicó una evaluación de la calidad de los ensayos clínicos que se habían realizado con estas terapias (Bloom BS, 2000). Se identificaron más de 5.000 ensayos publicados entre 1966 y 1998, de los cuales, más del 90% no eran ensayos controlados o no utilizaban técnicas de enmascaramiento. La puntuación media de la calidad (en una escala de 100 puntos) de los 258 ensayos que cumplían los criterios de inclusión (aleatorio, controlado, ciego, en inglés, con un diagnóstico e intervención bien definidos y en revistas con revisión por pares) fue de 44,7 puntos.”
No parecen buenas bases para fundamentar la decisión de la AEMPS.

Hoy por hoy, la Homeopatía no puede aportar ni una sola prueba sobre su posible mecanismo de acción, si es que existe, mas allá del efecto placebo. Esa es la única realidad científica. Todo lo demás, entra en el campo de las creencias.
Yo respeto profundamente las creencias como parte esencial de la libertad de las personas y siempre que se queden en el terreno personal, pero me preocupa cuando se quieren homologar a la ciencia. Por mucho que respete a cualquier persona que crea que una oración ayuda a curar enfermedades, me preocuparía enormemente que desde el Ministerio de Sanidad se fomentara en los hospitales la sustitución de los quirófanos o las unidades de Oncología por salas de rezo colectivo.


viernes, 12 de julio de 2013

Curso de Análisis No Lineal de Series Temporales y Datos en Medicina Deportiva

Los próximos 13, 14 y 15 de septiembre se celebrará en Madrid el primer curso de Análisis No Lineal de Series Temporales y Datos en Medicina Deportiva (Course on Nonlinear Analysis of Time Series and Data from Sports Medicine).
Este curso está organizado por la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid (Departamento de Teoría de la Señal y Comunicaciones) con el apoyo de la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla y la Subdirección general de Salud del Consejo Superior de Deportes.
Es la primera vez que se organiza un curso de estas características aplicado a las señales obtenidas en medicina del Deporte y constituye una magnífica ocasión para formarse en el manejo de este tipo de herramientas matemáticas que aportan una información tan apasionante como desconocida aún en el campo de las Ciencias del Deporte.



¿ES NECESARIO FORMARSE EN VARIABILIDAD DE LA FRECUENCIA CARDIACA?

Si hacemos una búsqueda en PubMed con el criterio "Heart Rate Variability" aparecen ¡21.739! artículos. Si somos un poco mas exige...